飯田歯科コラム
歯科コラム

「まぁ、いいか」では済まされない!歯ぎしり放置はとても危険です

2018年07月15日 (日)

家族が歯ぎしりやいびきをしていたらどうしますか?いびきも歯ぎしりも音が気になるものですが、家族であれば「音はうるさいけれど、自分が寝ちゃえば起きることもないし」とか「まぁ、いいか」と思っていませんか?いびきは近年睡眠時無呼吸症候群との関係性が指摘されているので心配する人は多いかもしれませんが、歯ぎしりはそこまで気にしていないかもしれません。この「まぁ、いいか」と処理してしまうことは、後々恐ろしいことが起きるかもしれませんよ!

歯ぎしりの原因は?
歯ぎしりの原因は?
寝ているときに頻発する歯ぎしりですが、その原因は一体何でしょうか。
医学的裏付けのある原因はわかっていませんが、考えられるものをいくつか挙げてみます。

■飲酒
過剰な飲酒は肝臓や胃へ負担をかけてしまいます。また、嘔吐や吐き気を催します。その際、吐かないようにと身体が口や喉元へ信号を送り、口腔周辺の筋肉を硬直させます。結果として、食いしばりをしている状態となり、歯ぎしりの原因となります。

■ストレス
ストレスがかかると身体の自律神経が乱れます。自律神経は交感神経と副交感神経に分けられますが、その中でもストレスがかかると交感神経が優位に働きます。交感神経は「興奮」や筋肉を活発にする働きがあるので顎の筋肉が硬くなり歯ぎしりへと繋がってしまいます。

歯ぎしりを放置していると…
歯ぎしりを「まぁ、いいか」と放置しているとどうなってしまうのでしょうか。

■しみやすくなる
歯が欠けたり割れたりしてしまうと、エナメル質にある象牙質が露出します。象牙質は痛みを捉える神経につながっていて、神経を刺激しやすく歯がしみることが多くなります。

■歯が欠ける・割れる
過度な力が歯にかかると、欠けることや割れることが想定できます。

■歯が短くなる
歯が欠け続けることで、歯の長さが短くなります。歯の長さは他人からも見られやすく見た目に影響が出てきます。

■歯周病になる
歯が短くなると噛み合わせが強くなります。噛み合わせが強いと、歯を支えている歯周組織が耐えられなくなって破壊されることがあり、噛み合わせが原因の歯周病も起こりうるのです。

歯ぎしりを治す
歯ぎしりを治す
歯ぎしりの原因は未だ明らかになっていません。ただ、ストレスが関係しているのではないかと言われています。歯医者さんではストレスに対する根本的な治療ではなく、歯が傷つけないようにする治療を行います。それがマウスピースの着用です。マウスピースは歯よりも柔らかい素材で作ってあります。歯同士がすれてもマウスピースが削れてくれるので歯は守られるという仕組みです。

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